Los mecanismos del cerebro

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Los mecanismos del cerebro 500 417 Instituto Europeo de Salud y Bienestar Social

El cerebro es uno de los órganos esenciales en nuestro organismo, sin embargo, al ser el más complejo, su completo funcionamiento sigue siendo desconocido. En este artículo os mostraremos algunas curiosidades sobre este, las neuronas y su compleja estructura.

Su inmensa estructura

sistema nervioso El cerebro, junto con el bulbo raquídeo y el cerebelo, componen el encéfalo humano, que es “la estructura más compleja de protoplasma existente en la Tierra, o quizás incluso de nuestra galaxia”. El encéfalo es único en cada persona, por lo que trasplantarlo sería trasplantar a la persona, a diferencia de otros órganos, que la persona sería la misma (Diamond, Scheibel y Elson, 2019).

Es importante saber que cerebro está dividido en hemisferios, el derecho y el izquierdo, los cuales “están conectados por unos 160.000 km de fibras”, lo que equivaldría a la circunferencia de la Tierra cuatro veces. Por lo que, para realizar una exploración cerebral, se necesita un casco con sensores que “consume casi tanta energía como un submarino nuclear” (National Geographic, 2014).

En un estudio realizado en las universidades de UCLA y Caltech en Estados Unidos, se usaban fotografías de famosos para entender cómo el cerebro procesa lo que vemos. De hecho, en 2005 se halló una neurona que se volvía activa solamente cuando veían imágenes de famosos concretos. Esto llevó a la conclusión de que, para representar mentalmente un lugar, persona o idea concreta en la mente, colaboran muy pocas neuronas. Por lo que, el cerebro es un gran almacén de información infinitamente eficaz.

¿Solo usamos el 10% de nuestro cerebro?

neuronas Tal vez, en alguna ocasión hayas escuchado la afirmación rotunda de que los seres humanos solo utilizan el 10% de su cerebro. También es común decir que, si se pudiera aprovechar el 90% restante, podríamos tener hasta poderes telequinéticos. Aunque es una idea inquietante, lo es tanto como incierta. Este mito se atribuye al psicólogo William James, quien afirmó en el libro “Las energías de los hombres” que solamente hacíamos uso de una parte de nuestros recursos mentales y físicos. O al conocido Albert Einstein, quien lo usó para explicar su gran intelecto (Boyd, 2016).

Como indica Hammond (2013), solamente una sencilla acción como sería cerrar y volver a abrir la mano o decir un par de palabras, ya requieren “la actividad de mucho más de una décima parte del cerebro”. Aun cuando parecemos no estar haciendo nada, el cerebro sigue funcionando, por el simple hecho de que necesita seguir controlando la respiración y el palpitar del corazón.

Lo que sí sería correcto es decir que, en determinadas situaciones o momentos, como cuando “estamos en reposo y pensando, podemos estar usando solo el 10%” (Boyd, 2016). Además, el neurólogo John Henley afirma que “la evidencia muestra que en un día se utiliza el 100% del cerebro”. Asimismo, cabe destacar que nunca deja de estar activo. Incluso cuando estamos durmiendo, ciertas áreas, como la somatosensorial y la corteza frontal, están activas.

Lo que no sabías sobre el cerebro

cerebro A continuación, os mostramos una serie de curiosidades sobre uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo (Alonso, 2016):

  1. Incluso durmiendo, está activo, como si estuvieras despierto. Se ha llegado a la conclusión de que descansar es esencial para afianzar los recuerdos. Esto se debe a que en el área centrada en la memoria (el hipocampo), durante el sueño, se producen estímulos que organizan las neuronas.
  2. Los cinco sentidos que todos conocemos podrían ser realmente solo uno. Y es que es el cerebro el que procesa la información y nos da esa visión del mundo: “todos los sentidos interaccionan entre sí, como si en realidad fueran uno único”.
  3. Cerebro abdominal. Según recientes estudios, también existen neuronas que están fuera del cerebro. Estas se concentran en la médula espinal, que conecta el cerebro con el resto del cuerpo. Otro órgano que cuenta con neuronas es el corazón, concretamente unas 40 mil neuronas, pocas en comparación con el cerebro que tiene unas 100.000 millones.
  4. Cada día el cerebro genera 1400 neuronas nuevas. A esto se le llama neurogénesis y con el paso de los años se hace más pequeña, por lo que con la edad se regeneran menos neuronas nuevas por día.
  5. Nuestra conducta puede cambiar nuestro cerebro. Es decir, las acciones que realizamos crean unas estructuras concretas en el cerebro. Por lo que, dependiendo de cuál sea nuestra rutina potenciamos más un área del cerebro. Como, por ejemplo, en un estudio realizado en Reino Unido, se llegó a la conclusión de que los taxistas tienen su hipocampo (área de la memoria) más desarrollado que las demás personas.
  6. El 95% de las decisiones que tomamos son de forma subconsciente. El cerebro funciona con tanta eficacia y de tal manera que no nos damos cuenta de la mayoría de acciones que realizamos a lo largo del día.
  7. No siente dolor. De hecho, la anestesia que se utiliza para las cirugías de cerebro es para evitar el dolor en el curo cabelludo, las membranas que recubren el cráneo y que protegen al mismo cerebro.
  8. El estar deshidratado te hace más torpe. Al ser el cerebro un 70% agua, el deshidratarte, aunque sea solo un 2%, hace que sea sumamente complicado realizar tareas que requieren atención, habilidades psicomotoras y de memoria a corto plazo.

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Fuentes:

Boyd, R. (2016). ¿Utilizamos solo el 10 por ciento de nuestro cerebro? Scientific American.

Diamond, M.C., Scheibel, A.B. y Elson, L.M. (2019). El cerebro humano.

Hammond, C. (2013). ¿Realmente sólo usamos el 10% de nuestro cerebro?

National Geographic (2014). Los secretos del cerebro.

Alonso, M. (2016). Curiosidades sobre tu cerebro de las que no tenías ni idea. El Mundo.

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