Alzheimer: la enfermedad del olvido

    Alzheimer: la enfermedad del olvido

    Alzheimer: la enfermedad del olvido 950 447 Instituto Europeo

    El Alzheimer es una enfermedad muy común en nuestra sociedad actual. De hecho, en España más de un millón de personas la sufren. En este artículo la tratamos más en profundidad respondiendo a las típicas dudas sobre ella.

    ¿Cuáles son los primeros síntomas?

    Según la Asociación de Alzheimer de Chicago, es un tipo de demencia cuyos principales trastornos están relacionados con la pérdida de memoria, cambios en el comportamiento y los pensamientos de la persona. Por regla general, los síntomas son desarrollados lentamente y con el paso del tiempo van empeorando. Llega un momento en el que alcanzan tal punto que no permiten al enfermo realizar las tareas más básicas.

    Al alcanzar una edad avanzada es normal olvidar ciertos detalles de forma ocasional, pero el Alzheimer va mucho más allá. Las graves pérdidas de memoria, la confusión y demás cambios notables en la mente, pueden ser un indicador de que algo no está bien. El primer síntoma que puede indicarnos que se padezca Alzheimer es el conflicto que supone el tratar de recordar información que se ha aprendido recientemente. Esto es debido a que primero afecta al área del cerebro centrada en el aprendizaje.

    Otros síntomas que van apareciendo según la enfermedad avanza son la desorientación, cambios de humor, el olvidar fechas, horas y sitios, la sospecha de que algún cuidador o familiar trama algo contra él o ella. Y, por último, dificultad incluso para poder hablar, tragar los alimentos o andar, que hace que no se puedan valer por sí mismos y sean totalmente dependientes.

    ¿Cuánto tiempo se puede vivir?

    Alzheimer: la enfermedad del olvidoLas probabilidades de sufrir Alzheimer aumentan con la edad. Tal y como apunta Donoso, antes de los 50 años solo la padecen algunas excepciones, alrededor de los 60 años las probabilidades se encuentran entre 1-2%, con 70 años son entre el 3-5%, para las personas de 80 años aumentan en un 15-20% y de los mayores de 85 años lo sufren un tercio de los mismos.

    De la misma manera, los casos de Alzheimer son más comunes en mujeres que en hombres. Pero, cabe destacar que, esto es debido a que, por regla general, las mujeres viven más años. Además, los casos son también más comunes en personas que han padecido anteriormente enfermedades del corazón, TEC o síndrome de Down.

    Por lo que, la duración desde que se detecta la enfermedad hasta que la persona fallece puede variar bastante. Depende de la edad y si se han tenido enfermedades previas que favorezcan su desarrollo, entre otras cosas. Según Donoso, hay personas que fallecen a los 4 años y otros que viven más de 12, pero la media es de 7 a 8 años.

    ¿Cómo se trata el Alzheimer?

    Su tratamiento no consiste solamente de la toma de fármacos, sino también de estimular a la persona a que realice actividades. Además, los fármacos son principalmente para tratar los cambios de humor y de conducta y para mejorar sus capacidades cognitivas.

    Asimismo, el tratamiento del Alzheimer incluye orientación a los familiares, ya que esta enfermedad causa mucha angustia y desconcierto a los mismos y una mala reacción por su parte puede afectar al paciente, aumentando sus trastornos de conducta. Por este motivo, es necesario que, en cierta parte, se les eduque en cómo actuar.

    Sufrir pérdidas de memoria no es sinónimo de Alzheimer

    El que sufra pérdidas de memoria no quiere decir que se padezca de Alzheimer, puede haber otras causas. Por lo que, si tiene este problema, acuda a un médico que le ayude a determinar el motivo de sus síntomas.

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    Fuentes:

    Alzheimer’s Association (2018): What is Alzheimer’s Disease?

    Donoso, A. (2003): Alzheimer’s disease.

    Alzheimer síntoma memoria

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