Cáncer infantil, primera causa de muerte por enfermedad en niños

Cáncer infantil, primera causa de muerte por enfermedad en niños

Cáncer infantil, primera causa de muerte por enfermedad en niños 950 713 Instituto Europeo de Salud y Bienestar Social

Por el Día Nacional del Niño con Cáncer vamos a tratar en este artículo diferentes preguntas que surgen entorno al cáncer infantil: posibles causas, agentes de riesgo en la infancia y los tipos que existen, entre otros datos de interés.

Causas del cáncer infantil

Cáncer infantil, la primera causa de muerte por enfermedad en niñosSe clasifica como cáncer infantil, cualquier tipo de cáncer que se produzca en una edad menor de los 15 años. No suele ser muy común, puesto que, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), las tasas en todo el mundo varían entre los 50 y los 200 por cada millón de niños.

La mayoría de los cánceres en la niñez y adolescencia surgen de forma esporádica, sin una contribución aparente de factores hereditarios o ambientales. No obstante, hay personas que sufren un mayor riesgo debido a su genética. Por suerte, estos pacientes son raros de encontrar, pero suponen una gran importancia para la comunidad oncológica y sanitaria (D’Orazio, J., 2010).

Identificar a los niños con predisposición al cáncer se puede hacer, por un lado, mediante un cribado genético de familiares que hayan sufrido esta enfermedad. Detectar a los pacientes afectados con tiempo es muy importante debido a que cada tipo de cáncer está asociado a tumores concretos, pudiéndose desarrollar una estrategia preventiva concreta para una vigilancia y terapia óptima (D’Orazio, J., 2010).

Por otro lado, Clericuzio (1999) destaca otras dos maneras de conocer la predisposición al cáncer en los niños y es mediante las asociaciones de síntomas con determinados tumores o con asociaciones de tumores a síntomas específicos.

Tipos de cáncer en la infancia

Existe una clara diferencia entre los tipos de cáncer dependiendo de la edad de las personas. A continuación, destacamos los cánceres más comunes en la infancia y adolescencia.

  • Los índices más altos de cáncer son en la leucemia, representando cerca de un tercio de todos los tipos de cánceres infantiles. Esta afecta a los glóbulos blancos, produciéndolos de manera descontrolada, lo que provoca la disminución progresiva de la producción de otros tipos de células. De esta manera causa anemias, infecciones y hemorragias (Silva, S. et al, 2004).
  • Los siguientes en la lista son los tumores del sistema nervioso central (SNC), ocupando una cuarta parte de los cánceres infantiles. Son neoplasias que aparecen más frecuentemente durante la infancia, es decir, son formaciones anómalas de tejido nuevo de carácter tumoral. Se forman por la “combinación de factores genéticos y epigenéticos”, que determinan su aparición, comportamiento y pronóstico (Toro-Moreno, 2017).
  • El siguiente tipo más común es el linfoma, el cual supone el 14% de los tumores infantiles en el mundo. Es un incremento maligno de linfocitos, las células que defienden al sistema inmunitario.

Agentes de riesgo en la infancia

  • Cáncer infantil, la primera causa de muerte por enfermedad en niñosSegún destaca Perís-Bonet (2008), “los tumores son más frecuentes en los niños que en las niñas”. No obstante, el ser niño o niña no es un factor de riesgo de cáncer infantil. El que sí lo es, sería el factor genético y la predisposición individual, como hemos mencionado con anterioridad.
  • Según la OMS, determinados estudios sugieren que existen virus concretos que podrían aumentar el riesgo de sufrir cánceres infantiles concretos. Estos virus son “el EBV, el virus de la hepatitis B, el virus del herpes humano o el virus de la inmunodeficiencia humana, más conocido como VIH”.
  • Las “radiaciones ionizantes y la toma de dietilestilbestrol durante el embarazo” son otros de los pocos factores de peligro en la aparición de cáncer infantil.

Posibilidades de sobrevivir

En Europa, la tasa de mortalidad infantil por cáncer va disminuyendo cada año. A finales del siglo pasado era entorno al 60%, sin embargo, en la actualidad, se encuentra cercano al 20%. Sin embargo, a pesar de tal logro, “sigue siendo la primera causad de muerte por enfermedad a partir del primer año de vida, durante la infancia y la adolescencia” (Perís-Bonet, 2008).

Este autor resalta que las edades en las que hay una mayor tasa de cáncer infantil es en los primeros años, principalmente en el primero, hasta los 5 aproximadamente. A partir de esta edad hasta los 14, hay un gran descenso de casos, bajando de los 190 a los 110 cada 10 millones.

La detección de los niños con mayor riesgo de padecer cáncer es la mejor manera de que se reduzca la mortalidad por esta enfermedad. Una mayor conciencia sobre el cáncer infantil brinda la oportunidad de incrementar la investigación y el desarrollo de tratamientos.

 

Fuentes:

Clericuzio, C. (1999): Recognition and Management of Childhood Cancer Syndromes: A Systems Approach. American Journal Of Medical Genetics (Semin. Med. Genet.) 89:81–90.

D’Orazio, J. (2010): Inherited Cancer Syndromes in Children and Young Adults. Pediatr Hematol Oncol. Volumen 32, Número 3.

OMS (2019): El Cáncer Infantil.

Perís-Bonet, R. (2008): Indicencia y supervivencia del cáncer infantil. Registro Nacional de Tumores Infantiles (RNTI-SEHOP). Universidad de Valencia. CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP).

Silva, S. et al, (2004): Leucemia Infantil. São Paulo.

Toro-Moreno, A.C., et al. (2017): Tumores de Sistema Nervioso Central en Pediatría: Presente y Futuro del Abordaje Diagnóstico.

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